Todo sobre la levadura

Todo sobre la levadura

Hace poco nos hicieron una pregunta en el grupo de Lambonadas de Galicia en Facebook (¡Si aún no perteneces a él no sé a qué esperas! Entra aquí) en la que nos decían cuál era la equivalencia para sustituir la levadura fresca por levadura química.

De esta duda nos surgió la idea de hacer un pequeño blog desgranando los secretos de la levadura, ya que siempre es un tema espinoso y surgen muchas dudas alrededor de ella. Por ello os vamos a contar todo sobre la levadura.

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¿Qué es la levadura?

La levadura la utilizamos mucho en repostería y panadería  en recetas como los roscones o el pan. Nosotras la ponemos ahí y el pan sube como la espuma ¿qué sucede realmente para que eso pase?

La levadura es un hongo que tiene vida microscópica que al ser mezclado con agua y harina produce un proceso químico llamado fermentación. La fermentación es la causante de que nuestras masas suban y aireen, creando así la esponjosidad que caracteriza a las masas que utilizan levadura.

Para que lo entiendas podemos decir que estos microorganismos se alimentan de diferentes carbohidratos y azúcares (por eso a veces utilizamos azúcar para activar la levadura). Cuando estos microorganismos se alimentan crean dióxido de carbono que forman pequeñas bolsas de aire, de ahí el porqué de que nuestras masas crezcan y lleguen a doblar su volumen

¿Quién descubrió la levadura?

La levadura la han utilizado los griegos, los egipcios y los romanos. Desde hace muchísimo tiempo la fermentación de alimentos se ha utilizado en la cocina no solo para la repostería sino también para hacer cerveza y vino. Realmente no sabían lo que ocurría ni porque, simplemente utilizaban la levadura porque funcionaba.

No fue hasta el año 1857 que el francés Louis Pasteur sentó las bases de la pasterización (de ahí el nombre) y la fermentación. Pudo comprobar a través de su microscopio que efectivamente había organismos vivos en la levadura. Estos fueron denominados hongos microscópicos.

quien descubrió la levadura

Tipos de levadura

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Levadura fresca

 Esta levadura es la típica que viene prensada en pequeños cuadraditos de 25 gramos y podemos encontrarlo en la neveras de los supermercados. Esta es la levadura que vamos a utilizar para levar masas de pan y bizcochos.  Se conserva en la nevera y para utilizarla la tenemos que diluir en agua o leche templada. Tiene una corta fecha de caducidad, pero podemos la congelar y utilizarla cuando queramos.

Levadura seca

Es lo mismo que la levadura fresca pero deshidratada. Viene en forma de polvos y se diluye en agua o se mezcla con la harina. También se le llama levadura liofilizada, de panadero o instantánea.

Levadura química/ impulsor

La levadura química es la archiconocida como levadura royal. Esta levadura es totalmente diferente a las anteriores, no sirve para hacer pan ni masas levadas, ya que estas masas necesitan fermentar ANTES del horneado y la levadura química solo actúa durante el horneado. Por lo tanto, esta levadura solo la utilizaremos para hacer bizcochos o galletas por ejemplo ya que solo necesitamos que crezcan un poco para darle aire y esponjosidad.

Masa madre 

Ya te explicamos lo que era la masa madre aquí. La masa madre la puede hacer cualquiera en su casa con un poco de harina y agua. Gracias a las bacterias naturales de la harina conseguiremos una reacción química que nos servirá para hacer todo tipo de masas.

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¿Cuánto equivale la levadura seca a la fresca?

La equivalencia de la levadura seca respecto a la fresca es de 1/3. Es decir, si en una receta pone que necesitamos 12g de levadura fresca y queremos echar seca porque es la que tenemos deberemos echar 4g de levadura seca. Tan sencillo como dividir la cantidad de la levadura fresca entre 3.

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